Lavado de manos
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Lavarse las manos podría prevenir hasta 13 enfermedades

¿Por qué es tan importante lavarse las manos?

En pocas palabras, tus manos están sucias. A medida que entran en contacto con varias personas, animales, alimentos y superficies, recogen miles de gérmenes, bacterias, virus y otros tipos de malestares que pueden enfermarte si entran en tu cuerpo.

Nos tocamos los ojos, la nariz y la boca con las manos más de lo que pensamos, y esto puede permitir la inoculación directa de gérmenes en nuestras membranas mucosas. También usamos nuestras manos para preparar y comer alimentos, por lo que las manos que no están limpias pueden contaminar los alimentos que nosotros y otras personas comemos, pero lavarse las manos tiene el poder de minimizar o incluso eliminar esos riesgos. Por ejemplo, enseñar a las personas sobre el lavado de manos puede reducir las enfermedades diarreicas en personas inmunocomprometidas hasta en un 58 por ciento.

Probablemente te estás lavando las manos mal

Lo creas o no, solo el 5 por ciento de las personas se lava las manos de una manera que realmente las limpia, según un estudio publicado en el Journal of Environmental Health.

El truco es frotar el jabón en cada parte de las manos, ya que la fricción es lo que elimina los gérmenes de la piel y lavarse durante un período de tiempo suficientemente largo. Sigue frotando durante 20 segundos, asegurándote de poner jabón entre los dedos y en el dorso de las manos, ¡y no te olvides de los pulgares! Evita cerrar el grifo con las manos limpias: se prefiere una toalla para mantener sus manos limpias.

1. Norovirus

Solo se necesita una partícula de norovirus para enfermarse, en lugar de entre 50 y 100 partículas del virus de la gripe, pero un buen lavado de manos puede ayudar a prevenir la miseria gastrointestinal variada que resulta de un insecto estomacal. De hecho, prevalece tanto sobre el uso de desinfectantes para manos a base de alcohol como sobre la desinfección vigorosa de las superficies.

2. Gripe

La gripe puede ser mortal, y no solo para aquellos que son muy jóvenes, muy viejos o inmunocomprometidos. Además de recibir la vacuna contra la gripe, el lavado de manos es una medida preventiva clave, especialmente cuando está expuesto a los gérmenes de la gripe sin saberlo. Cada enfermedad infecciosa tiene lo que se conoce como un período de incubación, el tiempo entre la exposición y la enfermedad, y algunas tienen un pródromo cuando empiezas a sentirte mal pero no tienes signos y síntomas específicos de una enfermedad en particular. En muchos casos, las enfermedades infecciosas, como la influenza, se pueden transmitir antes de que una persona tenga signos y síntomas de la enfermedad.

3. Ojos rosados

Cuando tus ojos se vuelven pegajosos y tienen una capa de lagaña en la mañanas, es probable que tengas conjuntivitis, también conocida como ojo rosado. Como las personas se frotan los ojos para aliviar el malestar y luego se tocan los alrededores, el virus o las bacterias que causan la conjuntivitis acaban en todo tipo de superficies, donde pueden vivir horas o incluso días, según los Institutos Nacionales de la Salud. Los niños tienen un riesgo particular de infección y transmisión, pues están en mayor riesgo de infecciones oculares, dolor de garganta, infecciones de la piel, infecciones pulmonares e infecciones genitourinarias y gastrointestinales.

4. Salmonelosis

Una gran razón para lavarse las manos con más frecuencia es que estás tocando las partículas de heces fecales mucho más de lo que crees. Así es exactamente cómo se transmite la salmonela. La bacteria vive en los intestinos de los animales y las personas, y a menudo se transmite a través de alimentos infectados que no se han cocinado completamente (carne y huevos) o se han lavado completamente (frutas y verduras). También puede transmitirse al tocar un reptil infectado, anfibios o animales de granja, cuyos excrementos pueden infectar posteriormente todo lo que toquen. Si no eres diligente en lo que respecta a la higiene de las manos, podrías ser tú.

5. Mononucleosis

Probablemente lo conozcas como “la enfermedad de los besos”, pero el mono, y el virus de Epstein-Barr que la causa, no solo se transmite a través de los besos. La saliva es el principal culpable, por lo que los objetos que una persona infectada ha estornudado, tosido o tocado podrían infectarte posteriormente. Compartir bebidas o utensilios también es una forma común de difundir esto. Si desciendes con el mono, experimentarás fatiga extrema, fiebre alta, dolores corporales, dolor de garganta y bazo agrandado; los síntomas suelen durar entre dos y cuatro semanas, pero a veces más.

6. Enfermedad de pies y manos

Si tienes hijos o trabajas cerca de ellos, el lavado de manos puede ayudar a prevenir esta incómoda infección causada por el coxsackievirus. La enfermedad de manos, pies y boca (HFMD, por sus siglas en inglés) causa llagas en la boca y garganta, erupción en las manos y pies, fiebre y pérdida de apetito. ¿Qué te enferma exactamente? Contagio partículas de la nariz, la boca, las ampollas y las heces de una persona infectada que llegan a tus manos y luego a la boca. Si estás embarazada, ten especial cuidado, ya que la HFMD se ha relacionado con un mayor riesgo de muerte fetal cerca del final del embarazo.

7. Citomegalovirus

Esta es otra razón para estar alerta sobre el lavado de manos si está embarazadas. Una buena higiene puede prevenir la transmisión de este virus en la familia del herpes que puede causar un daño grave a tu hijo por nacer, incluida la pérdida de audición y visión, discapacidad intelectual e incluso la muerte. De acuerdo con la revista médica BMC Public Health, el citomegalovirus a menudo se transmite a través de la saliva o la orina de los niños pequeños, y la mayoría de las infecciones por CMV en personas que de otra manera están sanas, no se diagnostican. Un poco de agua y jabón puede hacer mucho para asegurarte de que tú y tu futuro bebé estén bien.

8. Estafilococo

Provocado por una bacteria que se encuentra comúnmente en la piel y en la nariz de personas sanas, el estafilococo puede llegar a ser mortal si la bacteria penetra en tu cuerpo e infecta la sangre, las articulaciones y el corazón. Las cosas pueden ponerse particularmente peligrosas con una cepa de estafilococo resistente a los antibióticos llamada MRSA. Una infección por estafilococos puede verse como un forúnculo o una ampolla, o incluso simplemente enrojecimiento de la piel. La bacteria resistente puede vivir en objetos inanimados, como toallas o equipos de gimnasia. Si te lavas las manos, disminuirás el riesgo de que estas bacterias se transmitan de persona a persona. Otras medidas preventivas incluyen mantener las heridas cubiertas y no compartir artículos personales.

9. Hepatitis A

La buena noticia es que la hepatitis A no causa una enfermedad hepática crónica como sus primos B y C. La mala noticia: todavía puede enfermarte gravemente y causar problemas gastrointestinales, fiebre, fatiga e ictericia. En algunos casos, puede incluso causar insuficiencia hepática aguda y requerir hospitalización. Es probable que escuches sobre los brotes de hepatitis A en los restaurantes, ya que este virus a menudo se transmite cuando alguien no se lava las manos después de usar el baño antes de preparar la comida, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

10. Faringitis estreptocócica

Si bien los virus a menudo causan dolor de garganta, si una prueba de estreptococo determina que la suya está causada por el estreptococo del grupo de bacterias A, necesitarás antibióticos. La faringitis estreptocócica no solo puede causar molestias y ser altamente contagiosa para otros, sino que, en algunos casos, también puede ocasionar fiebre escarlatina, fiebre reumática, una enfermedad renal rara llamada PGSN y la enfermedad pediátrica autoinmune (PANDAS). La tos y los estornudos extienden pequeñas gotas respiratorias que contienen las bacterias. No siempre puedes evitar que alguien te tosa o estornude, pero puedes controlar tus propios hábitos de lavado de manos.

11. Giardiasis

Si bien te preocupas por cosas horribles que pueden enfermarte, no te olvides de los parásitos. El lavado de manos puede ayudar a prevenir que este parásito microscópico en particular se establezca en tu intestino delgado, donde causará náuseas, diarrea y deshidratación. Para prevenir la transmisión, el lavado de manos es particularmente importante antes de preparar o comer alimentos, después de usar el baño o cambiar un pañal, y después de tocar criaturas marinas en un “tanque de contacto” en el acuario. Ya que la giardiasis también se puede contraer a través de agua o alimentos contaminados, asegúrate de llevar tu propia agua en los viajes de campamento y lava bien tus frutas y verduras antes de comerlas.

12. E. coli

A menudo escuchamos sobre los brotes de E. coli en términos de consumo de alimentos (carnes rojas y lechuga romana, por ejemplo), pero también se puede transmitir al entrar en contacto con una persona o animal infectado, según WebMD. Además, algunas noticias sorprendentes: no es necesario que te escaldes las manos con agua caliente para matar la bacteria E. coli, o cualquier otra bacteria. Times informa que un estudio reciente publicado en el Journal of Food Protection encontró que lavarse las manos con agua fría, tibia y caliente funcionó igual de bien. Además, las personas que usaban loción regularmente tenían menos bacterias después de lavarse las manos; eso puede deberse a la capacidad de la loción para curar la piel seca y agrietada, lo que brinda a los gérmenes menos lugares para depositarse en la piel.

13. Resfriado común

Si bien no es tan grave como estas otras enfermedades, un resfriado puede hacerte sentir miserable y arruinar tu semana. Un estudio encontró que el lavado de manos puede reducir tu riesgo de contraer una enfermedad respiratoria en un 45 por ciento. Si bien este estudio no exploró los efectos de los desinfectantes para manos, los expertos dicen que son excelentes en caso de apuro siempre y cuando se utilicen correctamente. Esto significa usar uno que contenga al menos 60 por ciento de alcohol, usar la cantidad correcta que se detalla en la etiqueta y frotarla hasta que se seque.

La conclusión: los desinfectantes para manos tienen su lugar y son ciertamente convenientes, pero en la mayoría de las situaciones, el lavado de manos debe ser su primera línea de defensa.

https://www.mundiario.com/articulo/mundilife/13-enfermedades-puedes-prevenir-solo-lavarte-manos/20190514202104153516.html

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